Interviews: What Are Group Exercises?

by jcucareerservices

Interviews: What Are Group Exercises?

group-interview-2

Sometimes, interviews are not one-to-one. The company you would like to work with may decide to set up a group exercise in order to test specific soft skills that may be relevant for the position they are offering. Specifically, the examiners will evaluate your team-working ability, communication skills, persuasiveness, determination, and listening propensity. You will have to work with a group of other candidates, usually no more than 10, and you will be observed and assessed by some examiners who will be in the room with you. Usually, each examiner has to check one or two candidates, take notes, and give a final score. Do not feel intimidated by the examiners’ presence: they will just watch and they will never interact with you, so you will forget about them very soon.

The group exercises can be of four main kinds:

  • The group study case: you will be given a case study related to the activities and problems you might face in the company. The aim is to find a solution everyone agrees on in the time range the examiners give you. Sometimes, you might be given a specific task, so you will get specific indications about the role you have to play in the exercise. This kind of exercise is suited to understand your personality and your competencies in the field;
  • Leadership exercise: this exercise is used to determine leadership skills, if the company is looking for a team-leader. All the candidates, one by one, will be invited to perform the role of the leader. You will have to assign a task to each participant, according to their skills, and organize the work to reach the objective you are given. Your role as a leader is not to take care of everything on your own, but to distribute the work and to be able to delegate;
  • Discussion group: you will be given a general topic, usually from the news, asked to discuss it and to present your opinion. You will not be given the time to study the case before, so it is a good idea to read the newspapers and follow the news before the assessment day. The examiners might give you a subject linked to the daily news or to the company’s field of work, so you should read some related magazines;
  • Teamwork exercise: you will be asked to accomplish a task to test your teamwork abilities and understand how you interact with the others. The examiners may propose you and the other candidates an invented situation, such as “You are on a desert island, what objects do want to bring with you?” and ask you to find a compromise that suits all your needs. Of course, in this case there is no right or wrong choice. They want to see how you reason and if you are able to get to a compromise. The aim is to find a solution everyone agrees on in the pre-established amount of time.

Have you ever had a group interview? We hope that, after reading this post, when you will have one, you will go there with a clearer idea of what to expect. Now it is time to get prepared and practice as much as you can!

Cosa sono i colloqui collettivi?

group-interview1

Non sempre i colloqui di lavoro sono singoli. L’azienda con cui vi piacerebbe lavorare potrebbe infatti decidere di organizzare un colloquio collettivo per testare quelle soft skills rilevanti per la posizione offerta. Nello specifico, gli esaminatori valuteranno le vostre abilità di lavorare in team, capacità comunicative, doti persuasive, determinazione e propensione all’ascolto. Vi troverete a lavorare con un gruppo di altri candidati, di solito non più di 10, e verrete osservati e valutati da alcuni esaminatori che saranno nella stanza con voi. Solitamente, ogni esaminatore deve controllare uno o due candidati, prendere appunti ed assegnare un punteggio finale. Cercate di non farvi intimidire dalla loro presenza: osserveranno solo, senza mai interagire, quindi ve ne dimenticherete molto presto.

I colloqui di gruppo possono essere di quattro tipologie principali:

  • Il caso studio di gruppo: vi verrà assegnato un caso studio collegato alle attività e ai problemi che potreste trovarvi ad affrontare nell’azienda. L’obiettivo è trovare una soluzione sui cui tutti siano d’accordo nel lasso di tempo che vi viene dato dagli esaminatori. A volte vi potrebbe venire assegnato un compito specifico e potreste ricevere indicazioni precise sul ruolo che dovete rappresentare nell’esercizio. Questo tipo di prova serve a capire la vostra personalità e le vostre competenze nell’area;
  • Esercizio sulla leadership: questo esercizio viene usato per determinare le vostre capacità di leader, se l’azienda cerca un team-leader. Tutti i candidati, uno ad uno, verranno invitati ad occupare il ruolo di leader. Dovrete assegnare un ruolo ad ogni partecipante, in relazione alle sue capacità, e organizzare il lavoro per raggiungere l’obiettivo che vi è stato assegnato. Il vostro ruolo come leader non è di occuparvi di tutto da soli, ma distribuire il lavoro ed essere capaci di delegare;
  • Discussione di gruppo: vi verrà assegnato un argomento generico, solitamente tratto dalle ultime notizie, e vi verrà chiesto di parlarne e presentare la vostra opinione a riguardo. Non vi verrà dato il tempo per studiarvi il caso prima del colloquio, quindi cercate di leggere i giornali e seguire le notizie nei giorni precedenti. Gli esaminatori potrebbero assegnarvi un argomento collegato all’attualità o all’area in cui opera l’azienda, quindi documentatevi sulle riviste del settore;
  • Esercizio di teamwork: vi verrà chiesto di portare a termine un compito che provi le vostre capacità di lavorare in gruppo e che dimostri come interagite con gli altri. Gli esaminatori potrebbero proporre a voi e agli altri candidati una situazione inventata, come “Siete su un’isola deserta, che oggetti volete portare con voi?” e chiedervi di trovare un compromesso che soddisfi i bisogni di tutti. Sicuramente, in questo caso non c’è una scelta giusta e una sbagliata. Ciò che vogliono vedere è come ragionate e se siete capaci di raggiungere un compromesso. L’obiettivo è trovare una soluzione su cui tutti siano d’accordo nel lasso di tempo prestabilito.

Vi è mai capitato di fare un colloquio collettivo? Ci auguriamo che, dopo aver letto questo post, quando ne avrete uno, andrete con un’idea più chiara di prima su cosa vi aspetta. Ora è tempo di prepararsi e di fare pratica il più possibile!

Center for Career ServicesContinuing Education
John Cabot University 

cropped-jcu_high_res.jpg

Advertisements